Los niveles de pensamiento sobre el dinero (y la vida)

En los últimos años, pocos libros han impactado mi pensamiento tanto como el de David Allen. Haciendo que todo funcione.

La idea detrás Haciendo que todo funcione es que si quieres vivir una vida mejor, tienes que entender realmente cuáles son tus metas y para qué estás trabajando, tanto a corto como a largo plazo. Una gran parte de esa comprensión proviene de evaluar todas las cosas que hace regularmente a través de una serie de perspectivas, que van desde el asunto inmediato que está manejando en este momento hasta lo que desea lograr durante el próximo año y los valores. tienes para toda tu vida. El tiempo que dedique realmente a profundizar en estos temas es valioso, porque siempre le indicará mejores formas de utilizar su tiempo y su energía.

Si desea saber más sobre el libro, puede leer mi detallado «club de lectura» de Haciendo que todo funcione.

Entonces, ¿qué relevancia tiene esto para su dinero?

Una de las lecciones más poderosas que he aprendido sobre mi situación financiera durante mi cambio financiero es que cada decisión que toma tiene consecuencias a largo plazo, incluso si parecen decisiones simples.

Lo que finalmente comencé a hacer es emular la perspectiva de administración del tiempo de David Allen con mis propias decisiones financieras. ¿Cómo afectan mis metas a largo plazo las decisiones que estoy tomando en este momento? Sorprendentemente, a menudo lo hacen. Lo mismo ocurre a la inversa: mis objetivos a largo plazo pueden y deben dictar lo que hago en el momento, al menos la mayor parte del tiempo.

Este momento
Digamos que es una hermosa mañana de 2004 y voy camino al trabajo. Veo esta gran cafetería con servicio de autoservicio de la que me habló un amigo, así que me entrego allí, como lo hice las últimas mañanas. Estoy esperando en la fila, a punto de hacer un pedido.

Ahora, estoy a punto de gastar $ 7 en mi café grande y un muffin, por mucho que pedí las últimas mañanas. Eso es $ 7 que podría haber gastado en otra cosa, pero disfruto ese gran café y muffin y no he desayunado. Posiblemente podría ir a otro lugar para desayunar por unos dólares más baratos, supongo, pero ese café y muffin parecen terriblemente tentadores.

En el momento, un delicioso desayuno me llama.

Este período de pago
La cuestión es que ir a este café drive-thru está comenzando a convertirse en una rutina. Habré ido tres veces esta semana, y también estaré deseando ese café y muffin el lunes por la mañana. La semana que viene veremos en menos tres visitas a esta pequeña tienda.

Eso es $ 42 de mi bolsillo.

Ahora, podría argumentar que mi visita a la tienda en este momento es una decisión única y que podría elegir hacer otra cosa en cualquier momento que quiera. El problema con eso es que en muchos aspectos de la vida, incluso las personas más espontáneas son criaturas de hábitos. Incluso las rutinas más sutiles se vuelven normales y comenzamos a seguir esas rutinas sin ningún pensamiento activo.

Romper esas rutinas requiere mucho esfuerzo psicológico. Con el tiempo, no voy a querer gastar 42 dólares cada cheque de pago en café y muffins.

Este ciclo de facturación
En el transcurso de un mes, el gasto de esta rutina asciende a 84 dólares.

¿Existe otra opción para esto? Si elijo ir a otra cafetería, puedo comprar el café y un panecillo por $ 5. Eso me da una factura mensual de $ 60 por el desayuno.

¿Quizás podría preparar mi café en casa por una miseria y comprar una caja de muffins en la tienda? Mi precio entonces sería de alrededor de $ 20 o $ 30 por mes.

Este año
¿Me estoy volviendo adicto a la cafeína? Estoy gastando este dinero en algo para recogerme por la mañana, una sustancia que resulta ser adictiva y puede provocar una abstinencia dolorosa. Puedo tener una adicción a la cafeína matutina bastante cruel en un año.

Tal vez podría encontrar algo más para despertarme por la mañana, como una ducha más fría.

Esta Década
Un panecillo y una taza de café (probablemente cargados de crema, azúcar y almíbar), tres veces a la semana durante diez años, tendrán un efecto bastante negativo en mi salud. Si dejo que esta rutina dure mucho tiempo, se convertirá en la norma matutina, y antes de darme cuenta, comenzaré a parecerme poco a poco como ese tipo de la oficina que está cargando un montón de peso extra y parece estar enfermo. todo el tiempo. Cuando está allí, siempre tiene una taza de café para llevar y una dona en su escritorio.

¿Es ahí realmente donde quiero estar en una década? Quizás podría tomar una mejor decisión de salud.

Esta vida
Si compro un café y un muffin de $ 7 tres veces a la semana durante los próximos treinta años de mi carrera, habré gastado $ 31,500 en esa rutina matutina.

Necesito desayunar, no me malinterpretes, pero si puedo adoptar una rutina de menor costo en este momento, me ahorraré suficiente dinero para comprar un auto nuevo a lo largo de mi carrera.

Tal vez la elección correcta sea simplemente alejarse.

Tu historia
Tu historia en tal situación seguramente será diferente a la mía. Vas a pensar en cosas diferentes en cada uno de estos niveles y pondrás un énfasis y un valor diferentes en cada uno de esos niveles.

La clave es Adquiera el hábito de pensar en sus elecciones en tantos niveles como sea posible. A veces, tendrá un breve momento en el que podrá pensar en esas opciones cuando esté a punto de tomar una decisión. En otras ocasiones, la decisión es muy rápida y vale la pena haber considerado tales decisiones de antemano.

Para mí, un elemento en el que siempre pienso es si algo es algo de una sola vez o si estoy comenzando a establecer una rutina. Si esa rutina implica un gasto, lo pienso con mucho cuidado antes de repetirla con algún tipo de regularidad, porque sé por experiencia que es increíblemente fácil establecer un nuevo hábito. Tener eso en mente no me impide disfrutar de los derroches, pero me hace ser muy cauteloso a la hora de convertir esos derroches en rutinas.

He llegado a utilizar este tipo de pensamiento «multinivel» con la mayoría de los aspectos de mi vida. Me ha llevado a pasar más tiempo con mis hijos y mi esposa y a centrarme más en las oportunidades para disfrutar de mis pasatiempos en un entorno social en lugar de estar solo. Me ha convencido muchas veces de gastar menos dinero o buscar mejores formas de gastarlo. En general, me ha llevado a lo que considero una vida mucho mejor, financieramente y de otro modo.

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