Lo que me enseñó el baloncesto universitario sobre la gestión del dinero

Recientemente leí un artículo fascinante que explora por qué la selección número uno en el draft de la NBA del año pasado está luchando entre los profesionales esta temporada. El resultado es que el jugador, Markelle Fultz, modificó su forma de disparar el verano pasado. El resultado fue un completo desastre. Pasó de un gran tirador a un tirador terrible en un abrir y cerrar de ojos. Nunca ha sucedido nada parecido en la historia del baloncesto. Es el equivalente a que un joven gane el Premio Nacional del Libro y luego se olvide de cómo se escribe. La gente está desconcertada.

Vi videos de antes y después de la forma de tiro de Fultz, y tengo una teoría: creo que trató de cambiar su forma para que se pareciera más a la del All-Star de la NBA Stephen Curry.

Esto es plausible, porque algo inquietantemente similar me sucedió en mi propia carrera de baloncesto, aunque en un nivel inferior.

Pasé el verano antes de mi primer año de baloncesto de la División I reestructurando por completo mi forma de tiro. Quería que mi foto se pareciera a la de uno de mis ídolos, JJ Reddick. El proceso fue frustrante, tedioso y completamente innecesario.

¡Era un buen tirador! Era el mejor de mi equipo y uno de los mejores de mi región. Y sin embargo, por alguna razón, estaba más preocupado por la estética que por los resultados.

Como era de esperar, mis porcentajes de tiros al año siguiente no fueron muy buenos. No fue hasta mi último año que cambié mi forma de nuevo a la forma en que solía ser. Finalmente, mi porcentaje de tiros se disparó de nuevo.

Al leer sobre Fultz y considerar mi propio viaje, me di cuenta de que hay lecciones universales en nuestras historias que son relevantes para la inversión y la administración del dinero.

Mantener el rumbo

Cuando se trata de su forma de disparar, no se hará ningún favor cambiando constantemente de rumbo. Se necesita mucho tiempo para formar la memoria muscular necesaria para lanzar tiros desde 22 pies de distancia con habilidad y precisión. La clave es averiguar temprano qué funciona mejor para usted y luego ceñirse a él.

William Bernstein, autor de Los cuatro pilares de la inversión, sabe que la misma idea se aplica cuando se trata de invertir su dinero. Como él mismo dice: «El éxito de los inversores no depende tanto de los brillantes como de los disciplinados».

El inversor disciplinado sabe que no tiene sentido tratar de medir el tiempo del mercado. Por un lado, si realiza operaciones con frecuencia en su cuenta de corretaje, acumulará tarifas y comisiones elevadas. Esos causan un lastre en sus devoluciones.

Y, lo que es más importante, tratar de sincronizar el mercado con sus operaciones es muy, muy difícil. Hay una razón por la que solo hay un Warren Buffett. Incluso los expertos que dedican su vida a ello fracasan en general. La gran mayoría de las personas que se vuelven ricas lo hacen manteniendo bajos sus gastos y ahorrando dinero con el tiempo. A menos que tenga algún conocimiento institucional que la gente de las casas de inversión masivas de miles de millones de dólares no tiene, es mejor elegir una estrategia simple y mantener el rumbo.

No es necesario reinventar la rueda para lograr el éxito. Solo necesita tener la paciencia para seguir con un buen plan.

Lo perfecto es el enemigo de lo bueno

¿Fue Fultz un tirador único en una generación como Steph Curry? No. Pero claramente fue un tirador lo suficientemente bueno como para ser considerado el mejor prospecto de baloncesto del mundo el año pasado. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que habría estado bien si se hubiera mantenido con su forma de tiro defectuosa pero productiva.

Asimismo, se ha demostrado que hay más de un camino a Roma a la hora de ahorrar para la jubilación. A algunas personas les gusta subirse a la montaña rusa del mercado de valores invirtiendo en una cartera de acciones al 100%. Otros prefieren diversificar entre clases de activos, invertir «su edad en bonos», invertir en fondos indexados internacionales, fondos de tecnología sobreponderados o utilizar cualquier número de otras estrategias de inversión.

Aquí está la cosa: ¡todos pueden funcionar! Mientras no siempre se esté cuestionando a sí mismo y tratando de cambiar a la inversión “caliente” del momento, su dinero crecerá con el tiempo.

El investigador de mercado de valores Mel Faber lo demostró elegantemente en un artículo titulado «Estrategias de asignación de activos». Comparó el desempeño de nueve carteras populares diferentes de 1970 a 2013 y descubrió que «todas se desempeñaron de manera bastante similar».

¿Su sabio consejo para aquellos que están sudando sobre en qué invertir? Elija cualquier cosa, luego «disfrute de su verano».

Práctica práctica práctica

La razón por la que yo, Fultz o cualquier otro jugador nos volvimos buenos tirando fue porque fuimos lo suficientemente disciplinados como para dedicar mucho tiempo a la práctica. No importa cuán poco tradicional sea su forma, si trabaja lo suficiente, podrá ver los resultados. Hay innumerables ejemplos de jugadores de la NBA con un aspecto feo (mirándote a ti, Reggie Miller) que todavía eran tiradores de ojos muertos.

Con la inversión, el equivalente a practicar su salto año tras año es agregar dinero constantemente a sus cuentas de inversión, año tras año. Ninguna cantidad de retorno de su inversión puede compensar no ahorrar lo suficiente, al igual que tener una forma de tiro «perfecta» no significa nada a menos que practique mucho.

A menos que haga el trabajo de crear una brecha entre sus gastos y sus ahorros, nada más importa. No se distraiga con debates como el promedio de costos en dólares frente a la inversión a tanto alzado. Tan interesante como puede ser entrar en las minucias, es importante estar atento a la pelota. Invierte primero, haz preguntas después.

Resumiendo

Markelle Fultz, por alguna razón, no pudo mantener el rumbo. Tal vez le entró el pánico, o tal vez quería desesperadamente imitar al mejor. Puede que nunca lo sepamos.

Siento empatía por él. Estoy constantemente tentado a modificar mi vida de una manera que maximice mis ganancias percibidas, ya sea en atletismo, nutrición o inversiones. Sin embargo, siempre encuentro que implementar una estrategia más lenta pero más sostenible es lo que funciona mejor.

Y una vez que encuentro algo adecuado, trato de mantenerlo. Como dice el viejo refrán, «Si no está roto, no lo arregles».

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