Enfrentamiento de bombillas: LED frente a CFL frente a incandescentes

Hace solo un par de décadas, las bombillas eran bombillas. Independientemente de su presupuesto, realmente solo tenía una opción cuando se trataba de opciones de iluminación interior para su hogar: diríjase a la ferretería y compre algunas bombillas incandescentes, eligiendo una potencia en función de qué tan brillante necesita que sea la luz.

Pero en los últimos años, la tecnología nos ha traído bombillas, es decir, CFL y LED, que avergüenzan la iluminación incandescente. Estas nuevas opciones no solo son más eficientes energéticamente, sino que también pueden durar años, o incluso décadas, más que la bombilla estándar que todos recordamos de nuestra infancia.

Y si bien los precios de las bombillas de luz LED eran astronómicos cuando cubrimos este tema por primera vez hace unos años, más de $ 100 por una bombilla, ahora puede comprar una bombilla de luz LED barata, equivalente a 60 vatios por menos de $ 5.

Probablemente esa sea la razón por la que se están eliminando las bombillas incandescentes: una prohibición casi total de su venta comenzó en 2014 y entrará en vigencia en 2020. En pocas palabras, desperdician mucha energía y no duran mucho.

A medida que las bombillas incandescentes de todo el país se queman por última vez, veamos las otras opciones disponibles. El costo obviamente será un factor a la hora de tomar una decisión, pero también hay otras variables que debe considerar.

Bombillas CFL vs. LED: ¿Cuál es la diferencia?

Examinemos las dos opciones de bombillas nuevas más populares, CFL y LED, y veamos las ventajas y desventajas que vienen con cada una.

CFL: luces fluorescentes compactas

Según EnergyStar.gov, las lámparas fluorescentes compactas funcionan de manera diferente a las bombillas incandescentes en que, en lugar de hacer pasar una corriente eléctrica a través de un filamento de alambre, conducen una corriente eléctrica a través de un tubo que contiene argón y vapor de mercurio. Este proceso crea luz ultravioleta que se traduce rápidamente en luz visible, a diferencia de las luces incandescentes que emiten un brillo cálido.

La gran diferencia entre las lámparas fluorescentes compactas y las bombillas incandescentes es la cantidad de energía que se necesita para usarlas a lo largo del tiempo. Las lámparas fluorescentes compactas utilizan aproximadamente un 70% menos de energía que las bombillas incandescentes. También duran años más que las bombillas tradicionales y solo cuestan alrededor de un dólar más por bombilla.

Sin embargo, uno de los mayores inconvenientes de las lámparas fluorescentes compactas es que tardan unos momentos en calentarse y alcanzar el brillo máximo. Eso significa que no son ideales en lugares donde desea mucha luz tan pronto como accione el interruptor, como una escalera oscura y empinada en el sótano. Tampoco se pueden utilizar con un regulador de intensidad.

Además, las lámparas fluorescentes compactas modernas contienen una pequeña cantidad de mercurio, que es muy dañino tanto para la salud como para el medio ambiente. Eso significa que es una mala noticia romper uno (aquí le mostramos cómo limpiarlo de manera segura si lo hace), y no deben desecharse en la basura normal de su hogar (aquí se explica cómo reciclarlos).

LED: diodos emisores de luz

Los diodos emisores de luz, o LED, se encontraron durante años con mayor frecuencia en pequeñas pantallas electrónicas, como el reloj de su decodificador. Debido a que la luz emitida por cada pequeño LED es direccional y bastante débil, las bombillas LED domésticas estaban al margen de la tecnología convencional hace solo unos años.

Según el Centro de Investigación de Iluminación, las bombillas LED funcionan uniendo corrientes con una carga positiva y negativa para crear energía liberada en forma de luz. El resultado es una fuente de luz rápida que es confiable, instantánea y puede atenuarse.

Lo que distingue a los LED de las bombillas incandescentes y las lámparas fluorescentes compactas es el tiempo que pueden durar. Según Consumer Reports, las bombillas LED pueden durar entre 20.000 y 50.000 horas, o hasta cinco veces más que cualquier bombilla comparable del mercado.

Pero esa combinación de eficiencia y durabilidad históricamente ha tenido un costo. Los LED cuestan más dinero que las lámparas fluorescentes compactas y las bombillas incandescentes. Sin embargo, la buena noticia es que su precio ha bajado considerablemente a lo largo de los años.

Donde antes era común pagar $ 50 o incluso $ 100 por una bombilla LED, ahora están disponibles por alrededor de $ 8 la bombilla en Amazon. IKEA vende sus propias bombillas LED equivalentes a 60W por solo $ 5 y, según se informa, Home Depot está ejecutando una promoción en mayo que rebajará las bombillas LED de Philips a tan solo $ 2,50 por bombilla.

Comparación de costos: lámparas fluorescentes compactas frente a LED

Cuando la mayoría de las personas necesitan reemplazar sus bombillas, el costo es el factor más importante en su decisión. Pero el costo real incluye más que el precio inicial de cada bombilla que compra; También debe tener en cuenta cuánto costará operar cada opción a lo largo de los años.

Como ocurre con la mayoría de las cosas, resulta que un poco de dinero gastado hoy a menudo puede generar ahorros sustanciales a largo plazo.

Comprar una bombilla de calidad que dure décadas es menos costoso a largo plazo que comprar una docena o más de lámparas más baratas que se queman constantemente.

Y luego está el costo de la electricidad utilizada para encender la bombilla: los precios de los servicios públicos varían según el estado y la temporada, por supuesto, pero en 2013 los clientes de electricidad residencial pagaron un promedio de 12 centavos por kilovatio hora en los Estados Unidos. Tanto las lámparas fluorescentes compactas como las LED consumen mucha menos electricidad que las bombillas tradicionales.

Esto es lo que costaría comprar y operar cada tipo de bombilla durante una vida útil de 25,000 horas (aproximadamente 23 años a tres horas por día):

IncandescenteCFLDIRIGIÓCosto aproximado por bombilla $ 1 $ 2 $ 8 o menos Vida útil promedio 1,200 horas 8,000 horas 25,000 horas Vatios usados ​​60W14W10W No. de bombillas necesarias para 25.000 horas de uso 2131 Precio total de compra de las bombillas durante 23 años $ 21 $ 6 $ 8 Costo total de la electricidad utilizada (25.000 horas a $ 0,12 por kWh) $ 180 $ 42 $ 30Costo operativo total durante 23 años$ 201$ 48$ 38

Como puede ver, comprar bombillas más eficientes y duraderas realmente puede dar sus frutos con el tiempo. Durante un período de 23 años, le costará más de $ 200 (y muchos viajes a la ferretería) mantener una lámpara de 60 vatios encendida con bombillas incandescentes. En comparación, costaría solo $ 48 usando un puñado de CFL, o $ 38 usando una sola bombilla LED, un ahorro de más de $ 150 de cualquier manera.

¿Cuánto podrías ahorrar?

Ahora considere que esos ahorros son de solo una bombilla. Piense en la cantidad de luces en su casa: algunos accesorios, como candelabros o ventiladores de techo, probablemente incluso usan tres bombillas o más. Si reemplazó 20 bombillas incandescentes con bombillas LED en toda su casa, podría ahorrar hasta $ 3260 durante su vida útil de 23 años (y eso suponiendo que las tarifas de los servicios públicos no aumenten).

Aún así, ni siquiera tiene que hacer un compromiso tan grande para realizar ahorros significativos. Cambiar solo las cinco luces más utilizadas en su hogar, por ejemplo, las luces de la sala de estar, la cocina y la entrada, que probablemente estén en uso cerca de cuatro horas al día, podría ahorrarle alrededor de $ 44 al año en su factura de electricidad. .

Puede actualizar y poner esa compra en una tarjeta de crédito con excelentes recompensas de reembolso en efectivo para ahorrar aún más; solo recuerde pagar el saldo cada mes para evitar intereses.

Otras formas de comparar las bombillas CFL con las LED

Dejemos los costos a un lado por un momento y veamos estas opciones de iluminación basándonos únicamente en la calidad y otros factores importantes. A continuación, presentamos algunos pros y contras de las lámparas fluorescentes compactas frente a los LED:

Bombillas CFL

Pros:

Consume menos energía que las bombillas incandescentes Cuesta menos que las bombillas LED Produce una luz extremadamente brillante que se distribuye uniformemente Disponible en tonos blancos suaves, cálidos y brillantes

Contras:

No se puede usar con un interruptor de atenuación Tómese unos momentos para calentar y alcanzar el brillo total Contiene mercurio, un metal pesado tóxico Puede ser sensible a las bajas temperaturas

Bombillas LED

Pros:

Se encienden de inmediato, como una bombilla incandescente. No se calientan mucho, se mantienen frías al tacto incluso después de su uso. Duran hasta cinco veces más que las lámparas fluorescentes compactas; Puede durar literalmente toda la vida No es sensible a las temperaturas frías No contiene mercurio Algunos modelos se pueden usar con un interruptor de atenuación Disponible en tonos blancos suaves, cálidos y brillantes

Contras:

Luz direccional que puede no extenderse tan uniformemente como otras fuentes Actualmente cuesta más que las lámparas fluorescentes compactas

Bombillas CFL vs. LED: ¿Quién gana?

Después de realizar una investigación utilizando mi propia experiencia personal y fuentes expertas como Consumer Reports y EnergyStar.gov, he llegado a la conclusión de que es difícil superar el valor que ofrecen los LED modernos. No solo sus precios son cada vez más asequibles, sino que también duran hasta décadas más que la competencia.

Con tonos blancos suaves y cálidos que imitan el brillo de las bombillas incandescentes tradicionales, la capacidad de usar algunos modelos con un interruptor de atenuación y su iluminación instantánea, los LED son simplemente una mejor opción en la casa que las lámparas fluorescentes compactas.

Es tu hogar, tu elección

La conclusión: en algún momento en un futuro muy cercano, probablemente no podrá comprar más bombillas incandescentes, incluso si quisiera. Si no eres de los que abrazan el cambio, eso puede parecer bastante deprimente. Sin embargo, tiene algunas opciones. Tu también puedes:

Agote el puntaje y aprovéchate de las bombillas baratas e ineficientes a las que estás acostumbrado para algunas décadas. Reemplaza lentamente las bombillas quemadas con lámparas fluorescentes compactas de bajo costo, teniendo especial cuidado en desecharlas adecuadamente dentro de 10 años. Reemplace gradualmente sus bombillas viejas con LED que pueden durar toda la vida.

Personalmente, elegiría lo que está detrás de la puerta No. 3. Los precios de los LED son más bajos que nunca (y continúan siendo más competitivos), y son la opción de iluminación para el hogar más duradera y eficiente del mercado. Es difícil argumentar en contra de un producto que se amortiza con creces en ahorros de energía y podría durar el resto de su vida.

No tiene que hacer un gran compromiso ahora. Si lo desea, puede actualizar a una iluminación más eficiente en una habitación a la vez, o cuando las bombillas viejas se quemen. O comience instalando una bombilla de luz LED en un lugar de difícil acceso, como un accesorio de techo de catedral, ya que no tendrá que reemplazarlo durante muchos, muchos años.

No hay una forma correcta o incorrecta de hacer el cambio. Pero cuanto antes lo haga, antes empezará a ahorrar.

Deja un comentario