Elegir entre chimenea, estufa de leña y estufa de pellets

Crecí con chimeneas y estufas de leña, pero ninguna experiencia realmente me preparó para atender mi propia chimenea o comprar una estufa de leña o pellet propia.

Cada año, cuando las temperaturas bajan, el cielo se vuelve gris y la factura de la calefacción comienza a subir, recuerdo la primera chimenea de mi familia. En 1984, nos mudamos a una casa en Belleville, Nueva Jersey, que podría describirse mejor como un Craftsman Colonial, con un porche cubierto, carpintería oscura a lo largo de las escaleras, ventanas y molduras, y una chimenea prominente en la sala de estar del frente flanqueada por dos pequeñas ventanas.

Mi madre nunca había vivido en una casa con chimenea, por lo que dejó las tareas de cuidar el fuego a mi padrastro. Vigilaba la sección de clasificados del periódico en busca de personas que ofrecieran leña gratis, la remolcaba a casa en un remolque utilitario y pasaba horas dividiéndola y apilándola en un cobertizo junto a nuestro garaje.

Los incendios en sí fueron básicamente pruebas de fuego: supimos si la compuerta estaba abierta solo después de que el humo volviera a entrar en la sala de estar. Descubrimos que había un conducto de cenizas en el sótano (y lo que ahora es la sala del horno) solo después de que la escotilla en el piso de la chimenea se abrió y las brasas comenzaron a caer. Nos enteramos de las inversiones de temperatura solo después de que los vecinos llamaron a la policía o al departamento de bomberos porque el vecindario estaba envuelto en humo.

Con el tiempo, sin embargo, mis padres mejoraron la chimenea al aire libre con un inserto de estufa de leña y un revestimiento de chimenea. Con el ventilador encendido, la estufa de leña eléctrica podía calentar todo el primer piso de la casa, incluso si hacía que sentarse en la sala de estar fuera insoportablemente caliente. Mi padrastro todavía afirma que calienta los 1,400 pies cuadrados, pero una miríada de noches con múltiples mantas en el dormitorio directamente encima dice lo contrario. Más importante aún, provocó quemaduras más eficientes y una fuente de calor en general más útil (y menos peligrosa).

Casi 30 años después, me encontré en una casa propia con no una, sino tres chimeneas. Uno estaba conectado a una chimenea Rumford poco profunda, otro era simplemente un remanente ornamental del antiguo sistema de calefacción de estufa de la casa del siglo XIX, y el último era una chimenea alta de cromo construida para una estufa de leña para huéspedes que nunca se instaló.

La casa tenía hornos de gas de alta eficiencia en cada piso, pero a mi esposa y a mí nos gustó la idea de usar chimeneas y estufas durante las temporadas intermedias para reducir los costos de combustible. Mientras sopesábamos nuestras opciones, llamamos a un deshollinador para limpiar el desorden de los últimos propietarios y comenzar. Después de echar un vistazo a la chimenea de nuestra chimenea, se negó a ir más lejos y dijo que limpiar la chimenea podría tomarse como un respaldo a su uso, lo que ciertamente no lo era.

Así es como nos enteramos de la primera pregunta de las chimeneas y estufas de leña: ¿Con qué tipo de infraestructura estás trabajando? En el caso de nuestra chimenea, estábamos tratando con una chimenea que tenía poco o ningún mortero entre sus ladrillos colocados encima de una cámara de combustión que tenía un trozo de aislamiento insertado como un «amortiguador». Para reconstruir gran parte de la chimenea, instalar un amortiguador e instalar una tapa de chimenea con mosquitera, terminamos pagando aproximadamente $ 5,000. Sin embargo, obtuvimos una chimenea con un regulador de apertura fácil, una gran extracción de la chimenea y suficiente calor reflejado para calentar adecuadamente su habitación y la habitación de arriba con un mínimo de madera.

Para nuestra única otra chimenea funcional, consideramos fuertemente tanto una estufa de leña como una estufa de pellets. Las habitaciones para invitados tienen conductos de calefacción, pero están lo suficientemente lejos del horno para que la salida de calor sea mínima.

Le dimos un buen vistazo a las estufas de pellets y nos gustó lo que vimos: se queman con una eficiencia del 70 al 83 por ciento, son relativamente simples de instalar y ciertos modelos pueden incluso quemar cáscaras de nueces y astillas de madera. Sin embargo, también requieren bolsas de gránulos (típicamente bolsas de 40 libras que pueden sumar hasta una tonelada o más al final de una temporada) para operar, así como un lugar para almacenarlas. Además, en nuestro caso, ya teníamos una tubería de chimenea atravesando el techo, y el costo de quitarla y arreglar el techo solo se sumaría al costo total de una estufa de pellets, algunas de las cuales ni siquiera requieren una chimenea. .

Sin embargo, descubrimos que las estufas de leña catalíticas más nuevas también podrían funcionar con una eficiencia de hasta el 83 por ciento, reducir las emisiones y hacer el mejor uso de nuestra chimenea existente. Con la ayuda de la gente de Gordon Fireplace en Portland, Oregon, (que desde entonces ha cerrado) pudimos conseguir un Vermont Castings Intrepid por menos de $ 2,000. Eso era aproximadamente el mismo costo que las pequeñas estufas de pellets que podían calentar nuestros aproximadamente 700 pies cuadrados de espacio elevado y quemar madera que habíamos almacenado afuera. Cuando un árbol Pignut Hickory de 150 años cayó en nuestra propiedad aproximadamente un año después, de repente nos encontramos con aproximadamente cuatro paletas de leña apiladas a cinco pies de altura.

Aún mejor, sin embargo, fue la madera de cordón barata o gratuita en nuestro vecindario que todavía encontramos regularmente en Craigslist, Facebook Marketplace y en otros lugares cuando no tenemos ganas de sumergirnos en nudos de nogal viejo de alto BTU. Hemos tenido la estufa de leña durante casi tres años y desde entonces hemos cerrado la ventilación de calor en las habitaciones de huéspedes. En todo caso, recomendamos a los huéspedes que mantengan la estufa a fuego lento para que no terminen sintiéndose sobrecalentados en medio de la noche.

De vez en cuando, todavía consideramos colocar un inserto en la chimenea para sacarle más provecho. Un inserto de chimenea puede aumentar la eficiencia y reducir los costos de calefacción, pero nuestra chimenea se aleja de la gran mayoría de la casa, lo que la convierte en una fuente de calor efectiva para solo una o dos habitaciones como máximo.

Sin embargo, seguimos complacidos con la decisión de usar la estufa de leña en las habitaciones de huéspedes. Si estuviéramos partiendo de cero, la sencillez de la estufa de pellets y su coste comparable podrían habernos convencido. Tal vez podríamos haber invertido en un cobertizo para los gránulos o encontrar algunos rincones de almacenamiento que no estábamos usando. Pero las estufas de pellets también requieren electricidad para hacer funcionar sus ventiladores, alimentadores de pellets y controles, donde la estufa de leña no aumenta los costos de energía y aún funciona al 100 por ciento si las luces se apagan durante una tormenta.

Además, mientras que el combustible de pellets puede costar entre $ 3 y $ 4 por bolsa (y cada bolsa dura aproximadamente un día completo), la leña gratis tiende a aparecer en todas partes de nuestra área. Por supuesto, es probable que tenga que recogerlo y / o dividirlo usted mismo, pero ahora tiene opciones para quemar esa madera de manera eficiente y obtener la mayor cantidad de calor con una inversión mínima.

Esto no hace que todas las estufas de leña sean ganadoras. Nuestro condado circundante tiene un programa continuo de intercambio de estufas de leña que ofrece a los propietarios de viviendas de $ 1,500 a $ 3,500 en reembolsos solo para deshacerse de las estufas de leña más antiguas y menos eficientes (incluso reemplazando estufas de forma gratuita en ciertos hogares). Incluso entonces, son reacios a comprar estufas o insertos de leña nuevos y más eficientes si hay una estufa de pellets o una estufa de gas disponible.

Al final, los costos asociados con los insertos, las estufas de pellets y las estufas de leña son lo suficientemente similares como para que realmente se reduzcan a las circunstancias. Si vive en un área como la mía, donde la madera es abundante y muchas personas buscan deshacerse de ella, una estufa de leña puede ser una forma económica de calentar su hogar. Sin embargo, si está comenzando desde cero y solo necesita una fuente de calor secundaria simple para pasar unos meses difíciles, hay mucho que decir sobre una estufa de pellets.

Sin embargo, si tiene una chimenea y una chimenea que en realidad dan al resto de su hogar y, de lo contrario, solo están absorbiendo la mayor parte del calor de su hogar por la chimenea, un inserto es probablemente la opción más simple y menos costosa. Mis padres han usado uno durante 30 años y pueden ayudar a convertir una de las peculiaridades estéticas de su hogar en una fuente de calor funcional, confiable y multigeneracional.

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