El dinero de China impulsa el mortal comercio ilegal de madera en Camboya

Chut Wutty fue asesinado durante una investigación sobre tala ilegal

PHNOM PENH – El ambientalista camboyano Chut Wutty fue asesinado durante una investigación sobre la tala ilegal en las arcanas montañas Cardamom del país. Un año después, su familia no está más cerca de conocer la verdad de lo que sucedió ese fatídico día y por qué. Y ahora, lamentablemente, la causa de Chut Wutty, la protección de los bosques vírgenes de Camboya, se encuentra bajo mayor amenaza que nunca.

Le dispararon durante un enfrentamiento con personal de seguridad.

Las nuevas concesiones para plantaciones y proyectos de desarrollo están devastando los bosques protegidos del país. El lunes, Global Witness, un grupo de defensa para el que Chut Wutty trabajó durante muchos años, acusó a las empresas caucheras vietnamitas supuestamente respaldadas por el Banco Mundial y el Deutsche Bank de Alemania de impulsar una crisis de apropiación de tierras.

Chut Wutty, de 48 años cuando murió, había estado en curso de colisión con la turbia élite empresarial de Camboya durante algún tiempo. Le dispararon durante un enfrentamiento con el personal de seguridad en una concesión de tierra para una represa hidroeléctrica de 338 megavatios que será construida por China Huadian Corp. (CHC), una de las compañías de energía más grandes de China. Chut Wutty sospechaba que el área se estaba utilizando para lavar el precioso palo de rosa: los madereros traían árboles talados de los bosques protegidos cercanos, que luego se registraban fraudulentamente como originarios de la tierra de la concesión. Estalló una discusión y se hicieron disparos. El activista murió en el lugar tras recibir golpes en el estómago y la pierna. También murió un policía militar. Al parecer, los funcionarios de seguridad estaban respondiendo a una queja de CHC de que Chut Wutty estaba tomando fotografías en terrenos privados sin permiso.

Los oficiales de investigación decidieron que el segundo hombre asesinado, el policía militar de Rattana, de 32 años, le disparó a Chut Wutty antes de suicidarse. Un tercer hombre, Ran Boroth, fue declarado culpable de matar a In Rattana mientras intentaba desarmarlo. Ran Boroth era un guardia de seguridad de 27 años de Timbergreen, una empresa registrada en Camboya y respaldada por China responsable de limpiar el sitio de la presa. Ran Boroth fue liberado sin explicación después de cumplir seis meses de su sentencia de dos años de prisión por homicidio involuntario. Timbergreen reconocido a Phnom Penh Correo que tiene el contrato para limpiar el terreno, pero no hará más comentarios.

Olesia Plokhii fue uno de los dos periodistas que acompañaron a Chut Wutty en el momento de su muerte mientras estaba en una asignación para el Diario de Camboya, pero no fue testigo directo de la manera en que disparó. De nacionalidad canadiense, describe el caso como “desgarrador”, pero sostiene que tales parodias no son sorprendentes teniendo en cuenta la corrupción desenfrenada que asola Camboya. Chut Wutty “sería la primera persona en imaginar que no habría justicia para él”, le dijo a TIME. “Era muy consciente de los peligros que acechaban contra él. Vio que podría tener que irse pronto “. Hay mucho en juego en este conflicto. El palisandro siamés rojo pardusco de tonos ricos alcanza alrededor de $ 5,000 por metro cúbico en Phnom Penh y hasta $ 50,000 en China, lo que hace que las ganancias potenciales sean tentadoras para los jemeres asolados por la pobreza.

Chut Wutty fue un activista particularmente eficaz debido a su formación militar (anteriormente fue soldado) y su amplia red de contactos. Alentó a las comunidades rurales a buscar tiendas de madera ilegales cerca de sus casas y quemarlas, golpeando los bolsillos de los madereros criminales. “Incendio [timber] sigue siendo la herramienta más eficaz disponible para la población local ”, dice el sobrino de Chut Wutty, Chuon Phirom, él mismo un activista medioambiental de Flora & Fauna International, con sede en el Reino Unido.

La deforestación de Camboya es la tercera más alta del mundo, después de Nigeria y Vietnam.

La deforestación de Camboya es la tercera más alta del mundo, después de Nigeria y Vietnam, según las últimas cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. China es el mayor importador de madera y el destino de gran parte de los bosques asediados de Camboya. Las importaciones totales de troncos chinos aumentaron de 13,6 millones de metros cúbicos valorados en 1.600 millones de dólares en 2000 a 42 millones de metros cúbicos por valor de 8.200 millones de dólares en 2011. China importó alrededor del 30% de todos los troncos comercializados en todo el mundo en 2011, y alrededor de la mitad de ellos se obtuvieron ilegalmente, según un informe publicado en noviembre por la ONG Environmental Investigation Agency, con sede en Londres.

Alguna vez hubo un progreso significativo para frustrar el comercio de tala ilegal de Camboya. La comunidad internacional presionó al gobierno camboyano en medio de una situación de crisis hace 10 años: entre 1990 y 2010 se perdieron casi 3 millones de hectáreas, un área del tamaño de Maryland, según la ONU El FMI y el Banco Mundial pusieron condiciones a la asistencia financiera , y la tala volvió a “niveles de carretas”, según Marcus Hardtke, un ambientalista alemán que trabajó junto a Chut Wutty durante muchos años. “Ningún otro país de la región [except Cambodia] logró hacer cumplir una completa [illegal-]prohibición de la tala ”, dice Hardtke.

Desde 2010, la situación se ha deteriorado drásticamente. Si bien sigue habiendo fuertes regulaciones para la tala selectiva en bosques protegidos, las concesiones para plantaciones de caucho y proyectos de desarrollo permiten la tala de grandes franjas. En marzo, Tailandia finalmente incluyó el palo de rosa siamés en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que supervisará y controlará la exportación de madera valiosa a otros países. Sin embargo, con tanto comercio ilegal pasando de Vietnam a China, y la gran mayoría del palo de rosa de primera calidad de Camboya ya eliminado, los críticos argumentan que esto es demasiado poco, demasiado tarde.

Chut Wutty antes de ser asesinado

Como tal, los madereros han recurrido a nuevos objetivos de alto valor como los árboles de resina que son parte de los medios de vida sostenibles para la tribu indígena Kuy que habita el bosque Prey Lang, a unos 200 km al norte de Phnom Penh. Seng Sokheng, portavoz de Prey Lang Community Network, dice que la tala conduce a la erosión del suelo y la pérdida de fertilizantes naturales que tradicionalmente han ayudado a la agricultura de subsistencia de verduras, hongos y miel. “La cultura y la tradición del pueblo Kuy se erosionan día a día”, dice Seng Sokheng.

Prey Lang es el último bosque de tierras bajas siempre verde que queda en toda Indochina. Una vez, alrededor del 70% del continente estaba tan cubierto, pero ahora solo queda este parche, del tamaño de Rhode Island. Los ambientalistas estiman que alrededor del 40% de Prey Lang se ha erosionado desde 2000, y es probable que todo el bosque desaparezca en cinco o seis años si continúan las tendencias actuales. Andrew McDonald, botánico de la Universidad de Texas – Pan American, dice que Prey Lang es un mosaico único que comprende media docena de variedades de bosques. Pero ahora el área está amenazada por las concesiones a los migrantes económicos para cultivar mandioca en el norte, mientras que las plantaciones de caucho se arrastran desde el sur. “Cuando regrese ahora, estamos rodeados de muñones humeantes”, dice McDonald. “Es alarmante que estemos perdiendo terreno mientras intentamos salvarlo”.

El primer ministro de Camboya, Hun Sen, declaró una moratoria sobre nuevas concesiones de tierras en mayo pasado, pero desde entonces se han anunciado al menos cuatro nuevas concesiones en áreas protegidas. Un portavoz del gobierno dijo a los medios locales que estos se emitieron antes de la moratoria, pero no respondió a las preguntas de los medios sobre cuántos de estos acuerdos aún estaban pendientes. “Nuestras patrullas encuentran constantemente letreros rojos en los árboles que señalan dónde se ubicarán las nuevas concesiones [Prey Lang] bosque ”, dice Seng Sokheng. Hun Sen dijo en marzo que se habían otorgado 1,5 millones de hectáreas de concesiones de tierras, 80% para plantaciones de caucho, a empresas privadas, según el Cambodia Herald.

Global Witness acusó esta semana a dos de las empresas más grandes de Vietnam, Hoang Anh Gia Lai (HAGL) y Vietnam Rubber Group (VRG), de ser responsables de importantes acaparamientos de tierras en Camboya. Al parecer, ambas empresas están financiadas por Deutsche Bank, mientras que la Corporación Financiera Internacional (IFC), el brazo privado de préstamos del Banco Mundial, invierte en HAGL a través de intermediarios. Tanto VRG como HAGL han publicado declaraciones que niegan cualquier actividad ilegal. De manera similar, Deutsche Bank y la CFI han cuestionado su nivel de participación.

Trágicamente, destinos similares a los de Chut Wutty no son infrecuentes en Camboya. Apenas unas semanas después de su asesinato, una niña de 14 años fue asesinada a tiros por la policía militar durante un desalojo forzoso. Cuatro meses después, Hang Serei Oudom, un periodista que expuso la tala ilegal y los delitos forestales, fue encontrado muerto en el maletero de su automóvil. Un juez de instrucción dijo que la cabeza del hombre de 44 años había sido hundida con una herramienta afilada, tal vez un hacha o un machete. Los activistas reunidos para el aniversario del asesinato de Chut Wutty dicen que la dependencia de Camboya de la ayuda exterior significa que es posible una moratoria en las concesiones de tierras si la comunidad internacional vuelve a ejercer presión. Esa puede ser la única forma que queda de proteger los bosques de Camboya y salvar vidas también.

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