Algunas reflexiones sobre el software basado en suscripción

La semana pasada, compartí mi reseña del excelente libro de Jesse Mecham, You Need a Budget. En la revisión, elogié el sistema You Need a Budget y hablé de cómo era un ávido usuario de las primeras versiones del software, pero no me he suscrito desde que YNAB cambió a un modelo basado en suscripción. Quería profundizar un poco en los entresijos del software basado en suscripción porque es un modelo que muchas empresas de software utilizan hoy en día, desde Microsoft con su sistema Office 365, Adobe con su software Creative Cloud y muchas otras empresas que ofrecen ”Y versiones“ pro ”de su software donde la versión“ pro ”requiere una suscripción.

Entonces, comencemos desde el principio.

¿Qué es el software basado en suscripción?

En el pasado, la mayor parte del software se compraba con un único precio inicial. A menudo iría a su tienda local y lo compraría en discos o, en los últimos años, podría comprarlo en una tienda de software en línea como la App Store. Después de eso, sería propietario del software para siempre, siempre y cuando siguiera ejecutándose en su computadora.

En los últimos años, Internet ha abierto la puerta a muchos otros modelos de compra de software, y un modelo bastante popular es el software por suscripción.

Con un modelo basado en suscripción, nunca posee el software. En su lugar, paga una tarifa regular, a menudo mensual, pero a veces trimestral o anual, y esto le da acceso a la versión más actualizada de ese paquete de software que se ejecuta en su computadora. El software se actualiza periódicamente y puede usarlo libremente siempre que mantenga su suscripción actualizada. Sin embargo, cuando deja de pagar, el software deja de funcionar.

Por lo general, el precio anual del software es significativamente más bajo de lo que habría costado un software similar antes del modelo de suscripción, y siempre tiene la última versión del software para usar. Sin embargo, si deja de pagar, no puede seguir usando la versión que tenga hasta que ya no sea compatible (por lo general, muchos años), simplemente desaparecerá.

¿Qué está obteniendo realmente al pagar?

Es importante tener en cuenta que existen algunas ventajas en el modelo de suscripción que no existen con el modelo de pago único.

Para principiantes, Básicamente, se asegura de que siempre tendrá parches de seguridad y actualizaciones de software. Si compra software por adelantado, es posible que lo parcheen por un tiempo, pero eventualmente pasarán a nuevas versiones y usted estará colgado para secar. Estás atrapado con un software que gradualmente se vuelve cada vez menos seguro y luego, finalmente, no se ejecuta en absoluto, ya que las actualizaciones del sistema operativo subyacente hacen que el software se rompa.

Proporciona motivación financiera para seguir agregando funciones. Con una compra única, no existe una motivación real para que el fabricante del software continúe mejorando su versión. Van a agregar funciones al próximo versión. Con el software de suscripción, están motivados para continuar agregando funciones a la versión que está utilizando.

Estás proporcionando motivación financiera para seguir proporcionando recursos de back-end. Si el software que desea utilizar está basado en la web o almacena datos en la nube, esos recursos tienen un costo continuo y, con las compras de software por adelantado, no hay ingresos continuos una vez que las ventas de software comienzan a disminuir. Con el software de suscripción, los fabricantes tienen una motivación financiera continua para mantener el back-end en funcionamiento.

Estas cosas son particularmente ciertas para las empresas fuera de los «cinco grandes» (Microsoft, Google, Facebook, Amazon y Apple). A menudo, las empresas más pequeñas no tienen un personal enorme o una amplia gama de proyectos de software, por lo que la disminución de los ingresos de una pieza de software en particular a menudo resulta en un final rápido del soporte para ese software. Las suscripciones evitan eso.

¿Es un buen trato?

Entonces, ¿es este un buen modelo para los usuarios en comparación con simplemente comprar un paquete de software por única vez por adelantado?

Bueno, depende del precio exacto, pero mi opinión es que el software que usa diariamente (o al menos varias veces a la semana) que usa un modelo de suscripción a un precio razonable generalmente vale la pena. Debe ser un software que sea muy importante para el trabajo que realiza o para algún otro aspecto de su vida.

Por otro lado, el software que usa con menos frecuencia o es menos crítico para las cosas que hace no vale la pena pagar la tarifa de suscripción. Si solo usa una pieza de software en particular cada semana o dos o con menos frecuencia, debe buscar una solución de costo único o una solución gratuita / de código abierto para el problema que está tratando de resolver.

Para mí, prácticamente todos los programas que utilizo encajan en una de esas dos categorías.

¿Utilizo software basado en suscripción?

Sí, lo hago, pero es solo para cosas que uso básicamente todos los días.

Los dos programas de suscripción que utilizo son Dropbox y Evernote. Utilizo Dropbox para mantener mis archivos de escritura (y muchos archivos personales) organizados y sincronizados en varios dispositivos, y uso Evernote para almacenar y organizar ideas. Ambos tienen un precio razonable y son dos cosas que uso literalmente todos los días, a menudo varias veces al día.

Hay muchos otros paquetes de software que existen actualmente como software de suscripción que no uso todos los días y en los que no confío, por lo que he encontrado otras soluciones que funcionan para mí.

Por ejemplo, yo amor Necesita un presupuesto, pero actualmente no es una pieza de software “cotidiana” para mí, por lo que todavía estoy usando la versión anterior sin suscripción que eliminaron hace un par de años (resulta que todavía funciona).

Otro ejemplo: prefiero Microsoft Office a otras soluciones de software de oficina, pero no quiero suscribirme a Office 365, por lo que utilizo Google Docs, Google Sheets y Keynote para las cosas para las que de otro modo usaría Office. Si Office fuera la ÚNICA fuente de procesamiento de texto, hojas de cálculo y software de presentación, probablemente me suscribiría, pero las otras soluciones gratuitas que existen son lo suficientemente buenas para satisfacer mis necesidades, así que no me suscribo.

Otro ejemplo más es el software Creative Cloud de Adobe. Sé cómo usar varias piezas de software de Adobe razonablemente bien y tengo una necesidad regular de hacer pequeñas ediciones de fotos, pero la necesidad es irregular y solo uso la compra única y mucho menos costosa de Photoshop Elements para encargarme de lo que necesito. necesito hacer. Por lo tanto, no me suscribo a Creative Cloud, aunque podría usarlo.

Es simple: si confío en un software específico todos los días, es probable que me suscriba a él por las razones enumeradas anteriormente, principalmente porque garantiza la salud a largo plazo del software. Si no confío en él, generalmente no estoy dispuesto a suscribirme.

Pensamientos finales

No creo que el software basado en suscripción sea inherentemente una estafa o algo inherentemente malo para los consumidores. Sin embargo, creo que es solo un buen negocio cuando se suscribe a un software que usa con mucha frecuencia. De lo contrario, probablemente sea mejor que busque otras soluciones.

Esto es similar a lo que siento por ser miembro de un gimnasio. Si vas al gimnasio como un reloj varias veces a la semana, probablemente valga la pena. Si compra una membresía de gimnasio y rara vez va, no vale la pena y ahorraría un montón de dinero simplemente comprando un pase de un día cada vez que tome la iniciativa (o haga ejercicio en otro lugar). La única vez que debe «suscribirse» al gimnasio es si el costo de sus pases diarios excede regularmente un pase mensual, o si el costo de sus pases mensuales comienza a exceder un pase anual.

En el mundo del software, generalmente existen muchas opciones que pueden resolver el problema que está tratando de abordar. Las suscripciones solo tienen sentido si hay un software en particular que resuelve un problema que es tan importante que usted confía en él a diario. En esa situación, desea que ese software exista durante mucho tiempo y desea que se actualice constantemente con nuevas funciones y parches de seguridad. Las suscripciones te dan eso. Si tu eres no que depende de una pieza de software en particular, explore otras opciones y vea si algo más funciona para usted. Busco alternativas a Dropbox y Evernote con frecuencia, pero nunca encuentro una solución que simplemente clava sin esfuerzo lo que quiero como lo hacen esos dos.

¡Buena suerte!

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