ALDI, Fareway y el valor de las tiendas de comestibles con descuento

Recientemente, encontré un gran artículo sobre ALDI en la revista Forbes. Para aquellos que no están familiarizados, ALDI es un minorista de descuento en la mitad este de los Estados Unidos (y en Alemania) que se enfoca casi por completo en tener los precios más bajos en su mercancía.

Un método que utiliza ALDI es confiar completamente en los productos de la marca de la tienda: es difícil encontrarlo ninguna marca de nombre allí. El artículo describe varios otros métodos que utiliza ALDI para mantener bajos los gastos generales:

La estrategia minorista de ALDI ha combinado una cartera de marca de control equivalente a marca nacional (NBE) con una eliminación igualmente impresionante de los servicios de supermercados convencionales:

– No hay departamentos de servicio de mostrador; todo está empaquetado y todo es autoservicio.
– Sin estanterías, no hay ganaderos para contratar; El producto se transporta sobre palés mediante carretilla elevadora, se desenvuelve y se firma rápidamente.
– Los carritos deben pagarse mediante depósito (25 centavos) y el comprador debe devolverlos para eliminar el personal necesario para disputar los carritos de compras.
– No hay cestas que gestionar.
– El único personal en una tienda ALDI son: operadores de montacargas que traen paletas nuevas, un cajero (o dos) y posiblemente un agente externo de prevención de pérdidas.

La experiencia de compra en ALDI es un poco diferente a la de la mayoría de las otras tiendas de comestibles, como puede imaginar. Lo que más noto cuando entro es que los pasillos son un poco más estrechos de lo que podría esperar y que solo hay artículos de la marca de la tienda, lo que significa que hay muy pocas opciones cuando compras un artículo en particular. Solo hay un tipo de pan integral, por ejemplo, y solo un tipo de queso americano en rodajas.

¿Eso es frustrante? En realidad, no lo es, y Forbes explica bastante bien por qué:

Normalmente, se podría suponer que la reducción del servicio para los productos NBE solo crearía un comprador molesto que no puede encontrar lo que busca. Excepto que en realidad crea un comprador extasiado. ¿Por qué? Porque, al eliminar la marca como una variable de compra (incluida la eliminación del marketing del comprador basado en la marca), ALDI centra toda la experiencia de compra en una simple agregación de ahorros de costos, un ritual de cambio lento y constante cuya base, el liderazgo de precios, se ha defendido rígidamente en prácticamente todos los mercados en los que han ingresado.

De hecho, disfruto mucho comprando en ALDI. Es muy fácil pasar una lista de compras allí. ¿Necesito pan integral? Bueno, solo hay una opción y es muy barata, así que puedo tomar un pan, ponerlo en el carrito y seguir adelante con mi vida.

Esto se explica aún mejor un poco más en el artículo:

ALDI ha reinventado accidentalmente las existencias de despensa en Estados Unidos al eliminar de manera subversiva la marca variable y el marketing de compradores que la acompaña. También han eliminado la variable de precio, ya que no hay comparaciones de precios en una tienda con una sola oferta en cada categoría. Han hecho que sea radicalmente más simple, cognitivamente, ejecutar un viaje de compras. No piense en marcas, BOGO, ofertas, compensaciones de precios, cupones, promociones finales repentinas o marketing de compradores en el pasillo. El viaje también es súper rápido, porque las tiendas tienen solo entre 18 y 20,000 pies cuadrados.

Entonces, ¿cuál es el punto aquí?

Primero, cuando compra en una tienda de comestibles, parte de su gasto se destina a muchas cosas que no son obvias. La tienda tiene gastos como mantener los departamentos de servicio, tener almacenadores de estantes, tener personas que recuperan los carritos, tener pasillos más anchos, mantener los productos constantemente limpios (piense en los rociadores en el área de productos), y así sucesivamente.

¿Tienen valor estas cosas? Seguro que lo hacen. Contribuyen mucho a la flexibilidad y comodidad que experimenta en una tienda de comestibles. Es más fácil deshacerse de su carrito cuando haya terminado de comprar. Es más fácil hacer preguntas y encontrar ayuda cuando la necesita. Es más fácil encontrar productos frescos y limpios.

Pero tu pagar por esas cosas. A veces, cuando solo tienes una lista de compras simple, no necesitar esas cosas, entonces, ¿por qué pagar por ellas?

Esa es una gran razón por la que compro en los supermercados de descuento cerca de mí (ALDI y Fareway encabezan la lista) cuando mi lista de compras es corta y simple. Por lo general, puedo conseguir todo lo que necesito con bastante rapidez.

Segundo, cuando compra en una tienda de comestibles, tiene que tomar muchas decisiones. Como alude en el artículo, el viaje de compras típico implica «marcas, BOGO, ofertas, comparaciones de precios, cupones, promociones finales repentinas, [and] marketing para compradores en el pasillo «. Hay variaciones de tamaño, variaciones de empaque, cupones en algunos paquetes, etc.

Esas cosas forman un árbol de decisiones bastante grande. Tienes que tomar varias decisiones en una tienda de comestibles típica antes de comprar cualquier cosa. Sí, muchas personas toman estas decisiones de manera muy rápida y casi instintiva, como se describe en el popular libro Parpadear por Malcolm Gladwell, pero aún contribuyen a la fatiga de las decisiones, especialmente al final del día. Es muy fácil encontrarse comprando cosas que no tenía la intención de comprar en una tienda de comestibles, principalmente debido a esa fatiga de decisión.

Comprar en una tienda de comestibles «más simple» minimiza la cantidad de decisiones que toma, lo que reduce la fatiga de tomar decisiones junto con las oportunidades que tiene de dejar cosas no planificadas e innecesarias en su carrito.

¿Por qué la fatiga de las decisiones es tan mala? Significa que cuantas más decisiones tome, peor será para tomar buenas decisiones. Eso se manifiesta en la tienda de comestibles al agregar artículos a su carrito que no planeaba comprar, lo que le cuesta dinero por cosas que realmente no necesita o ni siquiera desea.

Tercera, los supermercados con descuento no ayudan mucho si no están convenientemente ubicados. En este momento, vivo en la zona rural de Iowa, lo que significa que tengo que viajar al menos 10 minutos de ida para llegar a ninguna tienda de comestibles. No tengo opción en ese sentido.

La tienda de comestibles más cercana a mi casa es Fareway. Después de eso, hay dos Hy-Vees (una cadena de supermercados de servicio completo del Medio Oeste con precios más altos que los supermercados de descuento) que están aproximadamente equidistantes, luego varias tiendas que están aproximadamente a la misma distancia (un Super Target, dos Wal-Mart Supercenters , un ALDI, dos Sam’s Clubs, etc.).

Ir a cualquier cosa menos a la Fareway más cercana agrega al menos un poco de conducción en la ciudad a ese viaje de compras de comestibles, agregando tiempo y gastos de combustible y mantenimiento al viaje.

Normalmente hago un cálculo como este: Por cada $ 10 que probablemente voy a gastar, estoy dispuesto a conducir un minuto extra hasta una tienda de descuento (o un club de almacén, según lo que esté comprando). Me imagino que ahorraré lo suficiente en esos $ 10 en comestibles para que el viaje más largo valga la pena, y vale la pena señalar que esto es solo una estimación aproximada en mi cabeza, no una ciencia exacta. Entonces, si mi lista es enorme, iré un poco más lejos hasta una tienda de descuento. ¿Si mi lista es corta? Iré al lugar más cercano.

Entonces, ¿Cuál es el enfoque de compras de nuestra familia?

Personalmente, prefiero comprar la mayoría de mis alimentos en tiendas de descuento como ALDI o Fareway. Fareway existe en un «término medio» entre ALDI y una tienda de comestibles típica en el sentido de que hacen algunas cosas muy parecidas a ALDI (selección limitada, control estricto del carrito, pasillos más estrechos, tiendas más pequeñas), pero otras cosas como una tienda de comestibles típica (múltiples opciones de marca para muchos artículos).

Los precios son un poco más altos en Fareway que en ALDI, sin embargo, la ubicación de Fareway lo hace increíblemente más conveniente para mí, por lo que la mayoría de las veces prefiero hacer la mayor parte de mis compras en Fareway.

Sin embargo, habiendo dicho eso, ni Fareway ni ALDI tienen todos los artículos que normalmente estoy buscando. Su selección de productos es muy limitada (Fareway es un poco mejor que ALDI, pero aún no excelente) y, a menudo, no venden algunas de las opciones que yo prefiero.

Por eso, Normalmente hago algunas compras de “doble tienda” (o incluso “triple tienda”). Compro en Fareway y / o ALDI la mayoría de los artículos de mi lista, luego me dirijo a otra tienda de comestibles para comprar productos, artículos fríos / congelados y algunos otros artículos diversos por los que estoy dispuesto a pagar un poco más. También pasaré por el club del almacén si sé que también necesito algunos artículos a granel. (A veces, puedo comprar todo lo que necesito en Fareway, haciendo que mi viaje sea lo más corto posible).

El resultado final es que acabo ahorrando bastante en comestibles, pero hace que el viaje sea un poco más largo que antes.

Tengo la suerte de que se está abriendo una nueva Fareway no muy lejos de mi casa, lo que la convierte en la tienda de comestibles más cercana. Puedo caminar o andar en bicicleta fácilmente hasta esta nueva Fareway si así lo deseo. A menos que sea absolutamente necesario, probablemente haré casi todas mis compras allí.

Las tiendas de comestibles con descuento definitivamente dejan caer algunos de los lujos de otras tiendas de comestibles, pero eso no siempre es algo malo. Usted gana mucho con precios más bajos y menos fatiga de decisión (lo que significa menos compras tontas).

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